sainte_rita5430

Jamais de ma vie, je n'aurais cru qu'un jour, j'applaudirais vent debout un évêque, dans une petite église de quartier.
Et c'est pourtant ce qui vient de m'arriver, à l'occasion d'un des rites les plus étonnants de la religion catholique française...

sainte_rita5169

Je veux parler de la bénédiction annuelle des animaux, sous l'égide de Sainte-Rita, la patronne "des prostituées, des voleurs, des causes perdues et des cas impossibles"...
Comme carte de visite, ça pose là, non?

Un moment exceptionnel, dans une ambiance bon enfant,  à mi-chemin entre la kermesse et la foire aux bestiaux...

sainte_rita5212


Alors du chameau de cirque au lapin de bambin, en passant par une ribambelle de chats et de chiens, chacun a eu droit à une petite prière de Mgr Philippe, au pied de la statuette de Saint-François d'assise, le "fou qui parlait aux oiseaux"...

sainte_rita8136

*

sainte_rita8131

*

Ils étaient des centaines, à vouloir faire bénir leur petit (ou gros) compagnon, qu'il soit valide ou malade, jeune ou vieux... Certains sont venus avec des photos d'un animal mort, mais qui restera à jamais dans le coeur de celui ou celle qui l'a aimé, parfois plus que d'autres humains...

Et dans chaque regard capté, de la joie d'être là, de la dévotion, des larmes, des sourires sur tous les visages...

sainte_rita5330

*

Mais beaucoup étaient aussi là pour écouter le Père Philippe, un évêque  tout droit sorti d'un bon San-Antonio, truculent, drôle, aux paroles simples et pleines de bon sens, qui ont souvent déclenché étonnement et crises de rires !
Un curé qui dit qu'aimer Sainte-Rita et Saint-François est parfois mal vu de l'Eglise, qu'on l'a souvent "traité de loufoque mais alors que dire de mes confrères qui bénissent des canons...?", qu'il force la porte des églises avec son chien pour s'amuser de la réaction horrifiée des curés locaux.

Il refuse qu'on vienne à lui pour faire bénir "mon  fils ou ma fille" mais rappelle qu'il ne s'agit que d'un animal et que "chacun doit savoir garder sa place"...


sainte_rita8042

Et pour finir, dont le rêve est de bénir un éléphant, dans sa paroisse ! (et quand on voit déjà les dégâts provoqués par 2 chameaux et 2 lamas, je vous laisse imaginer ceux d'un pachyderme dans une église !)

***


sainte_rita5159

***

sainte_rita5211

***

sainte_rita5412

(he's bad...)

***

Je dédie ce billet à cette adorable et malicieuse vieille dame de 90 ans (à Noël...), qui captait toute la lumière autour d'elle...

sainte_rita5109

***

J'avais aussi parlé de cet incroyable endroit, unique au monde, le Cimetière des chiens d'Asnières....

*


Plein d'autres images sur Flickr (clic)

Pour en savoir plus sur le culte de Sainte-Rita